1. Resumen

TREAT & USE es un proyecto colaborativo dirigido a colectivos concretos como las PYMES y otro pequeños actores. Comenzó el 1 de junio del 2012 y tendrá una duración de 30 meses. El proyecto aspira, a través del trabajo de seis pequeñas y medianas empresas europeas de los sectores técnico y agrícola y un centro de investigación, a probar y divulgar la viabilidad económica y técnica de un método seguro y eficiente para el tratamiento de aguas residuales y la reutilización directa del agua y los nutrientes resultantes en la producción agrícola con unos costes mínimos de operación y mantenimiento.

La propuesta está basada en los resultados de dos exitosos proyectos europeos ya finalizados (PURATREAT & WACOSYS) relacionados con el tratamiento de aguas residuales, tecnologías de reutilización y fertirrigación y sistemas de monitoreo. Los resultados técnicos y científicos de ambos proyectos fueron excelentes y muy prometedores en términos de eficiencia energética y rentabilidad. El sistema MBR más prometedor de PURATREAT funcionó exitosamente consiguiendo una reducción energética importante (90% menos que una osmosis inversa).

Los prototipos de MBR probados a escala de laboratorio generaron un efluente no apto para el consumo, pero excelente como opción para el riego y la fertilización (al ser rico en nutrientes como nitrógeno y fósforo y libre de patógenos). En WACOSYS, el uso de aguas residuales depuradas para producción agrícola, ha sido satisfactoriamente aplicado y monitorizado. Basándose en estos valiosos resultados, en TREAT & USE se pretende construir y poner en funcionamiento un prototipo pre-comercial que combine el tratamiento de cantidades sustanciales de aguas residuales urbanas en un sistema de MBR y aplicar de forma segura del efluente generado para la irrigación y fertilización de zonas de producción agrícola. El efluente generado por el MBR se aplicará directamente para el riego y fertilización de hortalizas y árboles frutales de producciones agrícolas comerciales del sur de España. Para medir el rendimiento y rentabilidad de esta propuesta, el prototipo pre-comercial incluirá una unidad de retroalimentación y control basada en sensores de suelo. Por lo tanto, los conocimientos adquiridos y las herramientas generadas en PURATREAT y WACOSYS podrán aplicarse y demostrarse sobre el terreno con posibles aplicaciones directas para el mercado. Asimismo, las PYMEs participantes desarrollarán planes de negocios para dichas aplicaciones.